A força grisalha

Artigo de Neilson Santos Meneses para o Jornal da Ciência

As mudanças demográficas que vem alterando a estrutura etária de muitos países e regiões, a partir da passagem de um regime demográfico “tradicional” para um regime “demográfico” moderno, ocorrem no contexto das transformações socioeconômicas do capitalismo contemporâneo provocando um aumento continuo da proporção de idosos em várias sociedades. Vivemos uma sociedade cada vez mais grisalha e o envelhecimento populacional não constitui mais novidade no Brasil onde os idosos já representam mais de 21 milhões de pessoas e 11% da população total (Pnad, 2011). O país apresenta uma expectativa de vida crescente devendo a mesma atingir, segundo apontam as estimativas, 75 anos em 2020. Ademais, dados da Unfpa 2012 estimam que em dez anos o mundo atinja um bilhão de idosos.

Esse processo tem revelado novas facetas que repercutem no surgimento de uma força social cada vez mais evidente, a força grisalha, sendo possível observar essa realidade a partir de vários aspectos que caracterizam o momento atual. Entre esses aspectos é possível destacar a capacidade de  mobilização dos idosos, na busca por seus direitos como nos conta Fernandez e Santos (2007) “a análise da conjuntura envolvida na construção das políticas destinadas à pessoa idosa revela a força do movimento social dos idosos – “força grisalha”, onde alguns se comportam como verdadeiros atores e protagonistas coletivos na luta pelos seus direitos, por conquistas sociais e pela cidadania”. Além dessa forte integração a movimentos sociais e associativistas, verifica-se uma população idosa participativa do ponto de vista eleitoral, o voto é obrigatório para brasileiros entre 18 e 70 anos, porém muitos idosos de 70 anos e mais não abrem mão de comparecer e votar demonstrando uma disposição para continuar ativo e contribuindo com a sociedade. Esses idosos com mais de 70 anos representaram cerca de 6,5 milhões de votos e eram proporcionalmente 4,7 % do eleitorado brasileiro, segundo os dados das últimas eleições divulgados pelo TSE. Caso consideremos o poder do voto da população acima dos 60 anos, o eleitorado idoso já é bastante significativo, representando aproximadamente 16 % do eleitorado do país e cerca de 22,5 milhões de votos. A contribuição dos idosos a dinâmica social é um fenômeno crescente, á medida que aumenta esperança de vida e cresce proporcionalmente o número de idosos na população.

Outro aspecto que demonstra a força grisalha está na importância crescente que idoso representa em relação ao poder de compra, muitos idosos acabam retardando a aposentadoria e alguns mesmos aposentados voltam ao mercado de trabalho, onde já se verifica um crescimento constante da PEA (população economicamente ativa) idosa no total da PEA brasileira que em 2011 contava com cerca de 6,5 milhões de idosos (PNAD 2011). Em todo o país, mais idosos estão mantendo postos de trabalho e ampliando sua renda e com isso tornam-se alvo de bancos e de empresas dos mais diversos ramos como as de viagens, eletrodomésticos, academias de ginástica, segmentos de beleza e outras formas de consumo. A ideia de que os gastos dos idosos se resumiriam a gastos com saúde e supermercado se vê pouco a pouco superada a partir do aumento da expectativa de vida e da nova mentalidade do envelhecimento ativo. Além disso, cresce o número de idosos fazendo investimentos e abrindo empresas o que contribui para desmistificar a ideia do idoso apenas como encargo social, na verdade os recursos econômicos dos idosos, inclusive os recebidos de aposentadorias e pensões alimentam a atividade econômica e contribuem para gerar riqueza.

Com o alargamento da vida e o continuo crescimento do número de idosos, em algum momento a valorização excessiva da juventude e a visão depreciativa da velhice entrarão em choque e os orçamentos públicos terão de definir prioridades que levem em conta o contraste entre as necessidades dos idosos e da juventude. Um exemplo disso está na questão da aposentadoria, já que nessa situação, em geral, se transferem os recursos dos trabalhadores mais jovens para os mais velhos, o que tem gerado insegurança quanto ao futuro do sistema previdenciário. Todavia, se analisarmos do ponto de vista das famílias, ocorre justamente o contrário, a renda em geral se transfere dos mais velhos para os mais jovens, dos pais para filhos e de avós para netos. Observa-se, segundo os dados da PNAD 2011, que mais de 63 % idosos brasileiros são chefes de família, representando 23,4% dos chefes de família no Brasil, sugerindo menor dependência e maior contribuição econômica dos idosos para as famílias brasileiras. Segundo informe Brasil para III conferência regional intergovernamental sobre envelhecimento na América Latina e Caribe 2012 “Uma maneira de avaliar o papel que os idosos vem assumindo em termos de apoio às famílias onde estão inseridos é através da participação da sua renda na renda familiar. Em 2009, nas famílias que continham idosos, estes contribuíam com 64,8% da renda familiar”. E não é só como força econômica que os idosos tem sido importantes para famílias, eles tem contribuído também para coesão familiar, no cuidados com os netos, tendo em conta a necessidade das mães de se inserir no mercado de trabalho. À medida que mais pessoas cheguem à terceira idade em boas condições econômicas e de saúde, deverá crescer a participação e contribuição dos idosos às famílias e a sociedade, mesmo por que estas são recomendações presentes e fomentadas em documentos institucionais como no Plano de Ação Internacional para o Envelhecimento e na Política Nacional do Idoso.

Nesse sentido, é importante ressaltar que às mudanças na população têm impactado na realidade socioeconômica e territorial também a partir do surgimento dessa nova força social, a força grisalha. Talvez seja hora de repensar a visão do idoso como alguém incapaz, incompetente e passivo e alertar-se para força social, política e econômica que os idosos começam a representar.

Neilson Santos Meneses é professor no Departamento de Geografia da Universidade Federal de Sergipe

Fonte: http://www.jornaldaciencia.org.br/Detalhe.jsp?id=86937

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